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古生物学家在摩洛哥发现“惊人、可怕的”巨型沧龙化石

   来源:互联网    更新时间:2022-09-07 09:46

据CNET报道,很久以前,在现在的摩洛哥的海域,有一种巨型海怪--沧龙--统治着这片水域。它不是恐龙,而是一种海洋蜥蜴,它会吃掉它的猎物并吐出骨头。由巴斯大学的古生物学家Nick Longrich领导的一个研究小组在本周在线发表在《白垩纪研究》杂志上的一项研究中描述了一种巨大的新沧龙物种:Thalassotitan atrox。研究人员在周三的一份声明中说:“在6600万年前的白垩纪末期,海怪真的存在。”

古生物学家在摩洛哥发现“惊人、可怕的”巨型沧龙化石

当霸王龙成为陆地霸主的时候,这种新的沧龙在水中繁衍生息。“Thalassotitan是一种惊人、可怕的动物,”Longrich说。“想象一下科莫多巨蜥与大白鲨杂交,霸王龙与虎鲸杂交。 ”

Thalassotitan长到了近30英尺(9米)长。作为一个顶级的捕食者,它将利用其巨大的、类似虎鲸的牙齿和铰链式的下颌来吞食其他海洋爬行动物。化石显示,这些动物的牙齿被磨掉了,这表明它们在咀嚼猎物的骨头时受到了伤害。

古生物学家在摩洛哥发现“惊人、可怕的”巨型沧龙化石

在Thalassotitan被保存下来的化石床中,有很多事情发生。研究人员怀疑他们还发现了这个巨型捕食者的猎物证据:一条大鱼、一只海龟、一只蛇颈龙(另一种海洋爬行动物)和其他沧龙物种的碎片,都有被酸破坏的迹象。这表明它们在Thalassotitan的胃里停留了一段时间。Longrich称酸损伤和猎物与Thalassotitan化石的接近程度是“间接证据”,但他说这可能不是一个巧合。

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摩洛哥是沧龙化石的一个热点地区。Longrich在一篇博文中指出,有多达30种的海洋爬行动物可能生活在那里。Thalassotitan atrox是化石记录中一个特别引人注意的条目,这要归功于科学家对其饮食习惯的推断。
 



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